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专访奥运电子地图负责人:成功解决英文版三难点

http://2008.sohu.com 2007年01月16日09:01 第29届奥林匹克运动会官方网站

我来说两句
专访奥运电子地图负责人:成功解决英文版三难点

奥运电子地图总负责人欧阳林

  奥运官方网站1月15讯 奥运官方网站自去年1月23日正式推出奥运电子地图服务以来,已经安全无故障运行了近一年的时间了。在这一年中奥运电子地图由于其方便快捷的直观服务,受到了众多网民的青睐。现在,奥运地图项目又传喜讯,在奥运地图二期中很重要的一项服务——英文版奥运地图服务也将成功上线。为此,记者来到SOHU公司奥运电子地图总部,采访了该项目负责人欧阳林先生。欧阳林先生是SOHU公司SOGOU地图(go2map)的总经理,也是奥运官方网站奥运电子地图的总负责人。

  英文版奥运电子地图有三大难点

  官方网站:欧阳林先生你好,感谢接受采访。我想问一下,是什么时候开始明确要做英文版奥运电子地图的?

  欧阳林:别客气。在我们SOGOU地图(go2map)接手奥运电子地图这个项目的时候,就准备要做英文版的奥运电子地图了。在一期的四个专题地图上线后,我们明确把英文版奥运电子地图算进二期的项目之中。

  官方网站:英文版奥运电子地图的上线有什么意义?

  欧阳林:以往历届奥运会官方网站都没有推出过多语种的奥运电子地图服务,这次我们推出的英文版奥运电子地图是奥运历史上首创。奥运会虽然在中国开,但是奥运会是一个国际性的一个综合大赛,所以需要多语种的服务。我们是以中文为主,英文为辅。目前推出的英文版奥运电子地图,可以说难度非常大。

  官方网站:有那些难点吗?

  欧阳林:难度大有几个方面,第一,、中文地图上北京所有的地名、所有的地方信息的标准化翻译问题,就是个非常大问题。现在能够出来一个,各方面都能认可的英文地图,这是难度很大。因为这个问题不是我们SOHU公司SOGOU地图(go2map)单独能够解决的,它牵涉到地图上所有信息的英文翻译规范化问题。最主要体现在,你做出来的英文地图,外国人能看的懂。如果外国人看不懂,那就等于白做了。

  第二,从地图本身的技术水平上说,地图的渲染也比较符合国际化。我们参考了一些好的英文地图网站,他们是怎么渲染信息的,道路、河流、山川、水系、地铁、陆地,以及用什么样的字体,都要考虑到符合外国人的习惯。

  在这一点,对我们技术上,尤其是底层技术上的改动,还是有难度的。你可以比较一下中文的和英文的奥运电子地图,你会发现他们在渲染上是不一样了,英文版奥运电子地图更加符合英语语种国家人民的阅读习惯。

  第三点就是查询,既要符合奥运官网的需要,比如你要推荐什么,另外,你也要知道外国人想要查询什么,所以你在信息的分配上,怎么去展示它,这是个很大的难题。

  标准化翻译问题极难解决

  官方网站:以前SOGOU地图(go2map)做过英文电子地图吗?

  欧阳林:以前SOGOU地图(go2map)做过,但那个地图完全是单方面的,我们自己想怎么做就怎么做,完全没有考虑到外国人的一些特定的需求,地理信息翻译规范化的问题那时候根本没有地方去解决。

  官方网站:这次,地理信息翻译规范化的问题是怎么解决的?

  欧阳林:规范化的问题,是从去年的上半年就开始着手准备了。通过和政府、地图相关的一些部门机构联系询问,一直没有得到确切的答复。7月份的时候,可能是新闻联播报道了一个消息,就是北京市市民学外语办公室联合多个单位,做了一个《北京市规范公共场所英语标识翻译规范》的测试版。这样的话,我们就找到了他们。

  根据《公共场所双语标识英文译法第一部:道路交通》规范,我们对收集来的大量信息进行了翻译。在翻译的过程中,他们的规范也在改变。到9月份的时候,他们对前期的推出的版本进行了改动,我们也参照他们的最新版本,对我们所有翻译的数据重新进行了整理。奥运地图展现出来的仅仅是个地图,但它是各部门协同合作的结果,单靠我们解决不了整个问题的。

  自主研发解决地图渲染问题

  官方网站:地理信息翻译规范化问题的解决是因为得到了帮助,地图渲染的问题是不是也是这样?

  欧阳林:那倒不是,渲染的问题是完全靠我们自己做的。我们参考了大量的,国外的、一些比较著名的提供地图服务的网站,我们仔细分析了他们与中文地图网站之间的区别在那些地方。根据这些地图网站的排名,知名度等,把他们的优点结合起来,形成一个综合方案。

  比如说,地色应该用什么样的颜色,比较符合外国人的习惯;主道路用什么颜色,支线道路用什么颜色,胡同应该用什么颜色;每一个地图上的要素,应该用什么样的字体和文字来进行标注,都是我们要考虑的问题。

  最后,我们要推荐的信息,每一个特有信息它都有特有的标识。比如餐饮的标识,以前我们用过很多,例如用“筷子”表示,但是老外看不懂啊,在英文地图里就应该用“刀叉”了。加油站、火车站应该用什么样的方式来表示,类似这些问题,都是要通过渲染来解决的,符合他们的习惯,让他们能看的懂。咖啡馆应该用什么样的标识,体育场馆应该用什么样的标识,这个化费了我们很多的心思。

  凭借多年经验解决查询信息分类问题

  官方网站:最后查询信息的分类问题是怎么解决的?

  欧阳林:中文版奥运电子地图上线已经有了近一年的时间,有了很多的用户,有了很多的反馈意见。另外,我们做地图搜索这么多年,不断有用户反馈的收集、整理,用户在使用地图时,对于信息的需求有那些方面,那些需求量比较大的,我们也比较了若干的数据,结合经验,做了英文版奥运电子地图数据的整理。另外,根据奥组委方面的要求,也考虑到了商业的需求,比如奥运签约饭店。另外还有些是公共信息服务的,是必须要推荐的信息,我们也做了整理。

  官方网站:我们看到现在英文版的已经有了十几类信息的专题服务,今后还会增加那些?

  欧阳林:现在我们已经做了4个热点信息的专题地图,包括比赛场馆、特许商店、地铁站和精品胡同。另外还做了12个分类信息的专题地图,其中包括政府机关、医疗卫生机构、休闲娱乐场所、购物场所、旅游景点、餐饮服务以及宾馆饭店等。当然,我们以后还会有所增加,做的这些分类最后还会有变化,而且越到奥运会前,变化会越大。比如,年中的时候,我们会推出奥运专线的电子地图,奥运专线地图就是为运动会期间运动员、官员、记者等开通的一些专线交通提供查询服务。随着赛时的临近,会有各种各样的奥运有关的信息会越来越多整合到地图中。现在是十几类,以后可能是几十类,甚至更多。

  奥运历史上首次使用电子地理信息技术 远非雅典、都灵奥运会可比

  官方网站:和雅典、都灵奥运会官方网站提供的电子地图相比,如何?

  欧阳林:他们没有动态地图的服务,他们只是用一些静态图片来提供位置服务,也没有一个底层的地理位置服务的基础平台来支撑。他们网站上的地图相当于一个手画的示意图。另外在使用上,他们根本没有我们这种高速的查询功能。他们的图片放在网站既没有查询,又没有局部的放大、缩小、漫游、看全貌等功能,还不能和其他的信息整合在一起。

  我们现在的奥运电子地图是一个带有各种服务信息的平台。它首先具有地理服务信息平台的作用,可以放大和缩小、漫游等。更重要的是,它也可以把基于地理信息的很多的信息整合在一起。你想推荐那些信息、你想查询那些信息,都可以整合在一起,而且还可以通过各种方式来进行查询。我们现在是按照专题的形式来进行查询。这些功能的实现,就是要有一个底层信息服务的一个平台。

  官方网站:可以说,他们的难度根本不可与我们相比?

  欧阳林:可以这么说。因为,电子地理信息是图像化的一种信息。在技术上,它比静态图片要难的多。首先你要有一个底层技术平台,另外它是动态的图像,这是很耗服务器和带宽的的东西。你能不能支持千百万人同时来访问、同时来使用,从不同的角度、不同方式来使用,有人在看这个,有人在看那个,有人在查这个,有人查那个,这是非常庞大的问题。

  我们是做互联网服务多年,有这方面的技术积累,有这方面的经验。如果没有的话,到了奥运会时,突然有千百万人来访问,系统肯定要被搞死。

  这一次是奥运会官方网站历史上第一次使用电子地理信息技术,来做地图服务,以前只是静态图片。这也显示了我们现在的科技进步、技术进步。像都灵、雅典,悉尼开奥运会的时候,电子地理信息技术已经存在了,但是他们不敢用。我认为是他们不敢用,他们怕这么大的访问量。

  公测获普遍认可 维护不是问题

  官方网站:我们知道英文版奥运电子地图已经公测完了,结果如何?

  欧阳林:结果可以说,大家都很满意。不过也提了一些问题,比如一些信息的翻译更为规范等问题。

  官方网站:以后的完善和维护工作是不是已经有了安排?

  欧阳林:其实我们能够提供到这一步的服务,就说明我们的后台已经有了这么一支队伍。现在他们有的在维护基础地理信息,有维护点信息的,我们也制定和完善了一套维护机制。

  官方网站:整个英文版奥运电子地图项目有多少人参与?

  欧阳林:整个技术部门都有参与,渲染等工作都是他们在做,还有数据整理、分类等工作,这样算来,直接相关的就有十几到二十个人左右。其实,任何一项任务的完成都不是那几个人问题。包括技术、美工、制图、调图、数据准备,以及翻译等等,这是个团队、各个部门协调合作才能完成的任务。比如翻译的规范化问题,今后还有赖于更权威部门去制定。

  官方网站:目前英文版奥运电子地图的推广工作如何?

  欧阳林:我们借鉴了中文地图的做法,就是初期上线,不要做的十分的繁杂。从用户体验的感觉上讲,简单点可能更利于推广。用户能很快掌握这些简单的东西,只要能用鼠标,就可以方便的浏览到这些查询。目前,我做的是引导式地图服务。一步一步引导,就可以找到想要东西。

  协办城市奥运电子地图陆续上线 火炬传递电子地图将是亮点

  官方网站:最后,借这次机会,我想问下,目前中文版的奥运电子地图进展如何?

  欧阳林:中文版地图功能要比我们现在推出的英文版要强大的多。查询、公交换乘等功能,已于去年11月上线了。今年四月份,奥运协办城市青岛的电子地图也将上线,接下来是香港,接着是四个足球协办城市,都会陆续上线,而且各项查询功能都不会比北京的功能少。

  另外,在今年我们除了继续丰富中文版、英文版奥运电子地图功能外,我们还要做很多的专题地图服务。比如今年主要会做火炬传递的电子地图服务。火炬传递可能是奥运会赛事本身之外,最让人关心的活动了。这将是一个世界地图的概念,展示的范围会是火炬传递沿线的世界范围的地图,奥运电子地图项目组会采取组合性技术,比如嵌套flash技术等等,既能在地图上展现应有的内容,还对美观程度有较高的要求。

  火炬传递的站点,很多都是在中国境内。目前,SOGOU地图(go2map)提供电子地图服务的城市已经达到了232个,在数据量上,在国内,SOGOU地图一直处于领先地位,可以说,对于火炬在国内传递时的地图服务没有任何的问题。火炬在国外传递时,是否还会有较为详细的电子地图服务就要通过一些有关方面的的协助取得,如果没有更详细的地图资料,可能专题的效果会是简略图,但是表达路径还是不成问题的。 (缪礼东) 

(责任编辑:小剑)

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